Voorlopig standpunt Europese Commissie: CBD is drugs, niet Novel Food

De Europese Commissie staat op het punt de hennepsector de das om te doen. Het wil hennepextracten zoals CBD olie kwalificeren als medicijn. Met mogelijk desastreuze gevolgen.

0
novel food industriële hennep Europees Parlement Commissie CBD

Vlak voor de zomervakantie besloot de Europese Commissie (EC) een voorlopig standpunt te geven over de juridische status van Cannabis sativa L. onder EU-wetgeving. En dat viel vies tegen. Het uitvoerend orgaan van de Europese Unie heeft alle toepassingen van hennepextracten en natuurlijke cannabinoïden aanvragen als Novel Food bevroren. De EC vindt het toch geen Novel Food, maar drugs. Mits bevestigd, zal deze positie de sector waarschijnlijk de laatste slag toebrengen en de boeren beroven van een onderhoudsarm en winstgevend wisselgewas met potentiële voordelen voor het milieu. Cannabidiol (CBD) zou op de markt blijven, maar alleen in zijn synthetisch vorm, geproduceerd via vervuilende chemische productie.

CBD toch geen Novel Food

Na overleg tussen de diensten kwamen de diensten van de Europese Commissie tot een voorlopige conclusie. Extracten van industriële hennep variëteiten van Cannabis sativa L., en dus CBD, kwalificeren als “drugs” in het kader van de EU-wetgeving. Dit was meegedeeld aan bedrijven die actief zijn op de Europese markt en een Novel Food-aanvraag hadden ingediend op grond van artikel 10 van Verordening 2015/2283. Dit besluit lijkt politiek en zeker niet gebaseerd op de de nieuwste wetenschappelijke literatuur, noch over de realiteit van de teksten van de Verenigde Naties.

“Deze voorlopige opvatting is tegen elke logica in en oneerlijk”

“Deze voorlopige opvatting is tegen elke logica in en oneerlijk. De gehele hennepsector werkt enorm hard en heeft een investering van 3,7 miljoen euro gepland om nieuwe onderzoeken naar THC en CBD te laten uitvoeren onder een gezamenlijk nieuw voedingsmiddel toepassing, in volledige transparantie en onder toezicht van EFSA.” zegt mevrouw Lorenza Romanese, algemeen directeur van de European Industrial Hemp Association (EIHA) in een persbericht. “Andere landen zoals de VS, Canada, China of Zwitserland maken vorderingen. Ik vraag me af of Europa zal besluiten om
moedig genoeg te zijn en empirisch onderbouwde beleidsvorming na te streven, of ervoor te kiezen om stand te houden, inactief handelend ten opzichte van een wereld die vooruit gaat.”

In strijd met de Single Convention van 1961

Volgens EIHA zijn industriële hennep en de gerelateerde producten niet verdovende of psychotrope drugs. Hennep is vrijgesteld van de reikwijdte van de Verenigde Naties Single Convention van 1961. De auteurs maakten een duidelijk onderscheid tussen cannabissoorten gekweekt voor de productie van drugs (vallend onder de reikwijdte van de
verdragen) en die welke voor een ander doel zijn gekweekt vrij te stellen (dat wil zeggen met een laag THC-gehalte). Bovendien stelt EIHA duidelijk dat niet alle hennepextracten als nieuw zullen worden beschouwd, maar alleen de verrijkte en geïsoleerde. EIHA heeft veel bewijzen verzameld die laten duidelijk zien dat traditionele hennepextracten op grote schaal werden gebruikt als voedsel al eeuwenlang.

Traditionele hennepextracten, die al eeuwenlang in Europa en wereldwijd gebruikt worden, moeten daarom worden beschouwd als traditioneel voedsel volgens de voedselregelgeving. Hennepextracten die met nieuwe extractiemethoden zijn verwerkt, moeten worden onderworpen aan de respectievelijke wettelijke kaders van de Novel Food-verordening (EU) 2015/2283.

“Dit lijkt meer een opzettelijke besluit om de sector te doden in plaats van te streven naar wetenschappelijk onderbouwd en transparant”

“In de jaren zeventig werd industriële hennep uiteindelijk door de EEG-Raad gereguleerd als gewas en het werd zelfs gesubsidieerd. Later, in 1997, bevestigde de Commissie dat er voedsel kwam van elk deel van de hennepplant, en niet “Novel” is. In 2019 zijn enkele van die onderdelen en het voedsel dat van hen werd verkregen, plotseling “Novel”. En nu zijn sommige delen van dezelfde industriële hennep beschouwd als een medicijn. “Dit lijkt meer een opzettelijke besluit om de sector te doden in plaats van te streven naar wetenschappelijk onderbouwd en transparant”, voegt EIHA-voorzitter Daniel Kruse toe.

Het is vermeldenswaard dat er al aanvragen zijn voor synthetische cannabinoïden geaccepteerd onder het Novel Food-proces. Autoriseren van synthetische, maar niet natuurlijke extracten, is onzin vanuit wetenschappelijk en ecologisch oogpunt. In feite de nieuwste CBD producten verkregen uit het chemische proces, zijn hetzelfde als een natuurlijke CBD-extract.

Desastreuze gevolgen

Bovendien vergen de uitgevoerde chemische processen energie en slaan geen CO2 op. Het promoten van synthetische over natuurlijke extracten zal boeren en ondernemers beroven van een marktkans die ongetwijfeld belangrijke inkomsten zou genereren in deze tijden van de corona crisis. De meest winstgevende commerciële hennep toepassing opgeven, zal ook de parallelle ontwikkeling van andere producten niet tegen goede komen. Die worden bijvoorbeeld gebruikt voor de productie van papier, bouwmateriaal, textiel, cosmetica en biobased kunststoffen.

EIHA is van mening dat het classificeren van natuurlijke extracten als medicijn, onvermijdelijk de hele sector en bovendien de proliferatie van een grijze productmarkt stimuleren. Die natuurlijk niet aan voedselveiligheidsnormen en etiketteringsverordeningen voldoen. In een ideale wereld zou de Commissie hand in hand werken de hennepsector en de andere instellingen om, in volledige transparantie, een eerlijke markt te waarborgen voor operators, evenals veilige en hoogwaardige producten voor consumenten.

“Vandaag staat niet alleen de hennepsector op de rand van een strijd verliezen, maar heel Europa”

“Vandaag staat niet alleen de hennepsector op de rand van een strijd verliezen, maar heel Europa. Als Europese burger ben ik teleurgesteld dat de Commissie niet werkt voor een constructieve benadering. Daarvoor in de plaats een sector straft die, als hij de kans krijgt, zou kunnen bijdragen tot een snellere overgang naar een emissievrije, biobased en duurzame economie. Daarnaast zou het extra inkomsten betekenen voor onze boeren, die de ruggengraat zijn van de EU-voedselmarkt. Als hennepextracten een medicijn worden, zullen het niet de boeren en het MKB zijn die profiteren van het succes van de hennepindustrie, maar alleen grote bedrijven die de synthetische productie van chemicaliën kunnen betalen. Een absurditeit die we ons niet kunnen veroorloven of zouden moeten accepteren.” concludeert Romanese.

Reactie August de Loor, voorzitter Cannabinoiden Adviesbureau Nederland (CAN)

Het Cannabinoiden Adviesbureau Nederland (CAN) is al langer met deze problematiek bezig en richtte zelfs succesvol een CBD keurmerk als oplossing. We belden met August de Loor, voorzitter van het CAN, en vroegen hem om een reactie.

“Verbazingwekkend. Het is een indicatie van hoe ver deze beslissing af staat van de ontwikkelingen. Het gebruik van CBD is zo aan het vervolksen. Zowel in motieven als in de soorten producten die aangeboden worden. Deze richting, in drugsdenken, is een obsessie. Terwijl het daar niets mee te maken heeft en zijn eigen markt heeft veroverd. Waarvan we nog heel veel toepassingen en eigenschappen nog niet kennen. Niet om het product heilig te verklaren. Maar het heeft zijn functie.”

“Het is een indicatie van hoe ver deze beslissing af staat van de ontwikkelingen”

Daaraan voegt hij toe:

“We (het CAN) hebben voor 1 april allerlei suggesties aangereikt aan de Nederlandse regering aangaande een opiumwetswijziging. Wij vertrouwen op dat deze wijzigingen, die haaks staan op de EC, en CBD onderdeel wordt van de warenwet. Het ministerie en het NVWA heeft zich hier al positief over uitgelaten. Ik vertrouw er op dat de Nederlandse regering die wijzigingen honoreerd. Alle seinen staan daarvoor op groen.”

En over het CBD keurmerk:

“Het keurmerk gaan we nu met voorrang ook Europees promoten. Niet alleen omdat het de kwaliteit van het product, maar ook de productinformatie en voorlichting naar de consument bevorderd. Het keurmerk is een spiegel daarmee naar de Europese Commissie. Ik heb er wel vertrouwen in.”