cbd omzetten in synthetische thc
Het THC molecuul

Ons eerder deze week geplaatste bericht Coffeeshop waarschuwt voor CBD wiet met gevaarlijke synthetische THC maakte nogal wat los. Het was iets wat al langer speelde door het hele land en waar meerdere coffeeshophouders al mee te maken hebben gehad. Maar waar komt het vandaan? Met onze analyst Jef Martens besprak ik dit nieuwe fenomeen.

Omzetten van CBD naar THC niet iets nieuws

Aanleiding was namelijk een stuk op The Morning Blunt wat ons werd toegestuurd nadat het stuk over de melding van de coffeeshop online kwam. Dat gaat namelijk over het omzetten van CBD in THC. Zij laten weten dat het gemakkelijk is, potentieel schadelijk en aanleiding geeft tot bezorgdheid over de huidige aanpak van cannabisregulering.

“(…)Het is dus helemaal niet zo moeilijk(…)”

“Ik vermoedde dit jaren geleden al toen ik de chemische componenten en variëteiten zag; heb ik het over 2001-2002. Toen vroeg ik me al af hoe moeilijk het zou zijn om de alkalische en alcoholgroepen om te gooien; iets wat in het kraakproces van olie en gas heel veel gebeurt. Het is dus helemaal niet zo moeilijk,” liet Jef weten in een reactie op het lezen van het artikel. “Met deze technieken kun je dan ook laagwaardig gewonnen CBD gaan extraheren en dan converteren. Opnieuw extraheren en je hebt THC. Dit is dus wel een zorgelijke ontwikkeling, dus zoals in het artikel staat, wanneer CBD grootschalig beschikbaar komt, tegen lage prijzen.”

Raphael Mechoulam vroeg er al een patent voor aan in 2002 en kreeg dat ook in 2008

Er is overigens in 2002 al een patent aanvraag gedaan door een team waartoe ook Raphael Mechoulam behoorde. Dat hebben ze ook gekregen in 2008. In het patent worden methoden beschreven voor het omzetten van cannabidiol (CBD) in Δ8-tetrahydrocannabinol of Δ9-tetrahydrocannabinol. De beschreven methoden produceren hogere opbrengsten en hogere zuiverheid in vergelijking met de daarvoor bestaande methoden.

Het proces om CBD te converteren in THC heet isomerisatie en is eigenlijk in essentie vrij simpel. Zoals ze schrijven in het eerder gelinkte artikel:

Het proces zelf vereist alleen een sterk zuur en warmte om de reactie te starten, te katalyseren en te onderhouden. Een ongetrainde, geïnteresseerde beginneling met een eenvoudige set instructies zou heel gemakkelijk delta-9-THC van CBD kunnen maken in een thuislaboratoriumomgeving. Een getrainde chemicus zou in staat zijn om de opbrengst en zuiverheid van de reactieproducten drastisch te verhogen in dezelfde thuislaboratoriumomgeving zonder extra gespecialiseerde hulpmiddelen, chemicaliën of experimentele opstellingen. Een geoptimaliseerde versie van deze conversieformule bestaat al in de literatuur en is in het publieke domein, klaar voor gebruik door iedereen die hem vindt.

Gaan we nog dieper zoeken, komen we uiteindelijk ook op een gedetaileerde methode die overigens in het publieke domein is te vinden.

Grootste zorgen zijn bijproducten

Grootste zorgen gaan uit naar de hobbyist en/of iemand met kwalijke bedoelingen. Laten we voorop stellen: een dealer of verkoper van drugs heeft geen baat bij het verkopen van slechte, gevaarlijke drugs. Maar die kan wel een foutje hebben gemaakt bij het conversie proces van CBD naar THC. Iets waar je niet mee bezig moet zijn, tenzij je in een laboratorium werkt aan onderzoek.

Gezond was het al niet, maar het proces kan zorgen voor ongewenste bijproducten. Het is onzeker welke bijproducten er zouden ontstaan bij de vele mogelijke versies van de conversiemethode, en nog minder zeker hoe veilig ze zouden zijn voor menselijke consumptie.

De oplossing? Legalisering en thuisteelt

De enige oplossing voor dit probleem is de legalisering van cannabis, waarbij de kweek na het oogsten zorgvuldig wordt getest voordat het naar de verkooppunten gaat. Helaas zal dit in de wietproef maar voor 10 gemeenten gelden. De rest moet het met mogelijke gevaren als deze genoemd in het artikel doen.

Het legaliseren van thuisteelt is een ander onderdeel van de oplossing, immers weet je bij iets wat uit je eigen tuin komt wat er mee is gebeurd.