Koos Zwart Award 2022 uitgereikt door PCN aan August de Loor

Drugsexpert August de Loor is de winnaar geworden van de Koos Zwart Award in 2022, uitgereikt afgelopen vrijdag op het symposium ter ere van het 25-jarig bestaan van Platform Cannabisondernemingen Nederland (PCN).

0
August de Loor Ricardo Hewitt Koos Zwart Award 2022 PCN Symposium
August de Loor en Ricardo Hewitt. Foto: Charlotte Grips. Bron: PCN
- Advertentie -
Cannabis Industrie Awards 2022

Afgelopen vrijdag vond het symposium plaats ter ere van het 25-jarig bestaan van Platform Cannabisondernemingen Nederland (PCN), waar drugsexpert August de Loor de Koos Zwart Award kreeg uitgereikt.

August de Loor winnaar Koos Zwart Award 2022

De prijs is vernoemd naar journalist en cannabisactivist Koos Zwart (1947-2014). Eerdere winnaars zijn onder meer wijlen Doede de Jong, Dries van Agt, Rick Simpson, Ben Dronkers en vorig jaar aan Derrick Bergman. In dat rijtje mocht August uiteraard niet ontbreken.

De prijs werd uitgereikt door het langst zittende bestuurslid van PCN, Ricardo Hewitt. De tekst die hij voorlas was als volgt:

Beste mensen,

Mijn naam is Ricardo Hewitt, ik run coffeeshop Anytime in Alkmaar en ik ben al heel lang bestuurslid van het PCN. Zo lang dat ik Koos Zwart goed gekend heb. Ik heb tientallen, misschien wel honderden vergaderingen met hem meegemaakt.

Koos is heel belangrijk geweest voor het PCN. Toen hij in 2014 overleed, besloten we om de PCN hoofdprijs om te dopen in Koos Zwart Award. We reiken deze prijs uit aan een persoon of organisatie die zich uitzonderlijk heeft ingezet voor legalisering en normalisering van cannabis. In het programmaboekje staan alle winnaars sinds 2014.

De winnaar van dit jaar heeft al meer dan een halve eeuw professioneel met cannabis te maken. In zijn beginjaren werd dat woord nauwelijks gebruikt, men sprak van stuff, dope, shit, marihuana en hasjiesj.

De winnaar van dit jaar is een volbloed Amsterdammer. In 1970 begon hij als straathoekwerker in onze hoofdstad. Zes jaar later was hij de eerste coördinator van de MDHG, de Medisch-Sociale Dienst Heroïne Gebruikers. Een instantie die nog steeds bestaat en belangrijk werk verricht. In 1986 opende hij het Adviesburo Drugs.

“Zijn voelsprieten voor nieuwe trends en ontwikkelingen op drugsgebied zijn vermaard”, schreef Job Joris Arnold over hem in HighLife. “Hij is er meestal –altijd eigenlijk- als eerste bij en heeft ook meteen een passende reactie. Vaak in de vorm van een beleidsnotitie.”

Na een grote politieactie tegen coffeeshops in Amsterdam nam hij het initiatief voor de oprichting van een coffeeshopvereniging, de BCD. Hij is de bedenker en gangmaker van de Safe House campagne en de Red Alerts voor vervuilde harddrugs. Hij richtte het Landelijk Overleg Coffeeshops, het LOC, op en de VLOS, de belangenvereniging voor smartshops.

In 2017 kreeg hij de Frans Banninck Cocqpenning voor zijn belangrijke bijdrage aan het Amsterdamse, landelijke en internationale drugsbeleid. Het Parool schreef bij die gelegenheid:

“Als adviseur vormde hij het scharnierpunt tussen enerzijds de lokale en landelijke overheid en anderzijds de verschillende verenigingen voor coffeeshops en smartshops”.

Die verleden tijd klopt niet, want hij vormt nog steeds dat scharnierpunt. En hij blijft onvermoeibaar opkomen voor beter drugsbeleid, voor en achter de schermen.

Dat doet hij als voorzitter van het CAN, het Cannabinoïden Adviesbureau Nederland, een belangenvereniging voor producenten en verkopers van CBD producten.

Maar hij doet het ook als onafhankelijk expert op het gebied van drugs en drugsbeleid. Bijvoorbeeld als hij gepassioneerd inspreekt bij de Amsterdamse gemeenteraad over het i-criterium of andere hete hangijzers.

De winnaar van de Koos Zwart Award van 2022 is een luis in de pels voor het gezag, maar ook voor de cannabisondernemers. Hij kan ons er stevig van langs geven, maar zijn kritiek snijdt bijna altijd hout.

Tegelijk is hij een vurig verdediger van de coffeeshop. “De café-slijterij voor cannabis”, in zijn woorden, “het tweede uitgaanscircuit van Nederland”.

Inmiddels zal voor de meesten van u wel duidelijk zijn wie het onderwerp is van deze lofrede. Laat ik hem dus maar naar voren roepen, de winnaar
van de Koos Zwart Award 2022: AUGUST DE LOOR!

Over August de Loor

Sinds August de Loor in 1970 de eerste straathoekwerker van Nederland werd, is August betrokken bij alles rond drugs en drugsbeleid in Amsterdam en ver daarbuiten. Jarenlang runde hij het Adviesburo Drugs en verrichtte hij pionierswerk op het gebied van harm reduction: XTC testen op feesten, de Safe House campagne, heroïneverstrekking én de coffeeshop als cruciaal onderdeel van het drugsbeleid. Niet alleen voor de overheid, maar ook voor de coffeeshopbranche is hij een luis in de pels.

In december 2017 ontving August de Frans Banninck Cocqpenning voor zijn belangrijke bijdrage aan het Amsterdamse, landelijke en internationale drugsbeleid. August stond daarnaast onder andere aan de basis van de oprichting van de Coffeeshopbond BCD en het Cannabinoïden Adviesbureau Nederland en daarmee het CBD Keurmerk.

In december 2020 nam ik daarnaast ook een podcast op met August de Loor, als je meer wilt weten over August en recent plaatsten we ook een video waarin August de geschiedenis van het testen van drugs in Nederland uitlegt.